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BOLIVIA SOLO TIENE 7 EQUIPOS PARA TRATAMIENTOS CONTRA EL CÁNCER

Salud. Hospitales de 4 ciudades atienden con tecnología de hace más de 50 años.

Bolivia sólo cuenta con siete equipos especializados para el tratamiento del cáncer.
Bolivia sólo cuenta con siete equipos especializados para el tratamiento del cáncer.

La Paz/La Razón

Los bolivianos solo cuentan con siete equipos para el tratamiento contra el cáncer: dos aceleradores lineales, uno en un centro privado y otro en la Caja Petrolera; y cinco bombas de cobalto, cuya tecnología data de hace más de 50 años y que son utilizados en el sistema público y la seguridad social.

Según datos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), en el país existe, en promedio, una unidad de telerradioterapia (equipo para tratar el cáncer con radiación ionizante) por cada dos millones de habitantes. Además de cinco centros de radioterapia, 11 oncólogos terapeutas y cinco físicos médicos. En Bolivia hay 10.027.254 habitantes.

Haciendo la comparación con un país vecino, en Argentina existen seis equipos por cada dos millones de personas; además de 80 centros, 176 especialistas y 98 médicos físicos. Esa nación tiene 41.803.125 habitantes.

Karina Merlo, tecnóloga de la Unidad de Radioterapia del Hospital de Clínicas (La Paz), explicó que las cinco máquinas de cobaltoterapia fueron donadas hace más de 15 años por el Organismo Internacional de Energía Atómica y el Gobierno de Argentina.

Estos equipos se encuentran en el Instituto de Cancerología Cupertino Arteaga, de Sucre; el Instituto Oncológico del Oriente, de Santa Cruz; la Caja Petrolera de Salud, de Cochabamba; y la Caja Nacional de Salud y el Hospital de Clínicas, de La Paz.

Carencia. Los dos únicos aceleradores lineales (máquinas modernas para tratar el cáncer sin afectar a otros órganos) están en la Caja Petrolera de Salud, de Cochabamba; y en el Instituto Boliviano de Radiación, en El Alto.

La Razón buscó datos oficiales del Instituto Boliviano de Ciencia y Tecnología Nuclear, entidad que autoriza la importación de equipos generadores de radiación, pero hasta el cierre de la edición no hubo respuesta sobre la cantidad de máquinas en el país.

La visibilización de la falta de equipos y profesionales especializados en Oncología cobró fuerza en 2012, cuando padres de familia del Hospital del Niño, de La Paz, realizaron protestas exigiendo medicamentos, oncólogos y máquinas para el tratamiento del cáncer infantil.

Desde octubre de 2014, pacientes adultos del Hospital de Clínicas protagonizan marchas y plantones por un acelerador lineal, pedido que no es atendido hasta la fecha. Los enfermos son tratados con una bomba de cobalto que ya presenta fallas.

“Bolivia es el único país de la región que presenta un atraso alarmante en lo que es una política nacional para el tratamiento de pacientes con cáncer. No contamos con infraestructura adecuada, los pocos equipos que hay son del siglo anterior, el costo de los medicamentos es inaccesible para la gente pobre y existen pocos especialistas”, dijo Miguel Ángel Quiroga, jefe de Oncología del Hospital de Clínicas.

Este medio intentó contactar a diferentes autoridades del Ministerio de Salud, pero no hubo respuesta.

Nancy Huallpa, representante de enfermos con cáncer y quien enfrenta un tumor en el pulmón, contó que varias familias venden todos sus bienes para curar a sus seres queridos, pese a que la máquina obsoleta y los fármacos no garantizan la sanación.

“Para la quimioterapia debemos comprar medicamentos desde 200 hasta 25.000 bolivianos y las radioterapias con la bomba de cobalto cuestan 3.500 bolivianos. El tratamiento con el acelerador lineal en el centro privado es 5.000 dólares, que es imposible de pagar para nosotros”, aseguró.

En cuanto a la falta de especialistas, el presidente del Colegio Médico de La Paz, Luis Larrea, corroboró la situación e indicó que en Bolivia existen solamente 22 especialistas certificados, algunos con una subespecialidad en Oncología de la Radiación, Quirúrgica, Clínica, Pediátrica y Hematología.

“Lastimosamente son pocos especialistas en el país porque no hay equipos ni infraestructura donde puedan trabajar, pese a que cada profesional debe estudiar más de 15 años y actualizarse cada año en el área”, dijo Larrea.

Lilian Zamuriano, oncóloga radioterapéuta del Hospital de Clínicas, detalló que cada día atiende entre 40 a 50 pacientes. “Debemos atender a los pacientes en ambientes pequeños, fríos y con equipos antiguos”.

Por similar situación pasan otras ciudades. El Instituto de Cancerología Cupertino Arteaga, de Sucre, colapsó la anterior semana, informó la especialista del área, Janeth Rojas, y detalló que la infraestructura de la bomba de cobalto es precaria y que el equipo terminó su edad media de utilidad.

Lo mismo pasa en los centros oncológicos de Santa Cruz y Cochabamba, aunque en este último la máquina es solamente para los asegurados de la Caja Petrolera de Salud.

En ambas capitales ya se construyen nuevas infraestructuras, los denominados búnkers, que acogerán a los aceleradores lineales.

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