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BOLIVIA Y ARGENTINA FIRMARÁN CONTRATO DE GLP POR CERCA DE 100 MILLONES DE DÓLARES ANUALES

ARCHIVO. Planta separadora de líquidos del Gran Chaco. (Foto: ABI)

La firma del acuerdo entre Yacimientos Petrolíferos Fiscales Bolivianos (YPFB) y Refinor está prevista el viernes 21, en Santa Cruz de la Sierra. El costo anual de los envíos de gases licuables (butano y propano) rondará los 100 millones de dólares. Aún no se confirmó oficialmente la duración del compromiso bilateral.

El Tribuno/

Sin gas suficiente en los yacimientos del Norte Argentino para mantener sus procesos, la operadora de la refinería de Campo Durán, Refinor, importará 240 mil toneladas métricas anuales de GLP para las garrafas que se comercializan en el mercado doméstico argentino a precios cada vez más elevados.

Según el embajador argentino en La Paz, Normando Álvarez, el acuerdo se cerraría a tres años. El gerente general de Refinor, Fernando Caratti, señaló que las expectativas de la empresa están puestas en un entendimiento a cinco años.

Fuentes informativas de Bolivia, en tanto, mantienen la versión inicial de un probable contrato a diez años, por cerca de 1.000 millones de dólares.

La prensa de Bolivia sigue con mucho interés las negociaciones. En Tarija consideran que solo con un acuerdo de tres o de cinco años, como máximo, continuaría en pie el proyecto construcción de la planta petroquímica de Yacuiba. La licitación de ese complejo industrial fue cancelada el mes pasado por el gobierno de Evo Morales y se estima que, ante un nuevo llamado internacional, las obras recién podrían estar terminadas hacia fines de 2021 o comienzos de 2022.

En la agenda del ministro de Hidrocarburos de Bolivia, Luis Alberto Sánchez, la firma del acuerdo con Refinor está contemplada para el viernes 21, en Santa Cruz de la Sierra. Seis días después, en el marco de un Congreso de Gas y Petróleo que se realizará en esa misma ciudad, YPFB sellaría un contrato similar con la estatal paraguaya Propar para empezar a despachar GLP a ese país con camiones cisterna.

Adecuación de ductos

Los gases licuables llegarán a Campo Durán a través de ductos que Refinor deberá acondicionar con un costo de aproximadamente 10 millones de dólares, según informó la empresa. Caratti estimó que las obras, a ejecutarse en el borde fronterizo de Salvador Mazza (Salta) y Yacuiba (Tarija), insumirán entre nueve meses y un año de trabajos.

Las excedentes de GLP que comprará Refinor son extraídos en la Planta Separadora del Gran Chaco (Yacuiba) del gas natural que importa la empresa nacional de energía (Enarsa), en volúmenes cada vez mayores, para poder cubrir las demandas residenciales e industriales del país.

Los yacimientos argentinos, y sobre todo los de Salta, siguen en declinación tras 15 años de precios congelados en sus pozos, abandono de inversiones, vistas gordas y una creciente dependencia importadora que se prestó a enormes negociados. La Justicia federal tiene abiertas diferentes causas en las que se investigan las compras internacionales de gas.

La planta de Yacuiba

La planta separadora del sur de Bolivia fue inaugurada en 2015, para extraer hasta 2.400 toneladas diarias de GLP con sus sistemas en pleno funcionamiento. Ello ocurrirá cuando los volúmenes de gas natural importados por Argentina alcancen el tope contractual de 27,7 millones de metros cúbicos diarios de gas natural comprometidos en los acuerdos de Enarsa con YPFB.

Por estos días, los despachos desde Tarija hacia Salta oscilan entre los 19 y 20 millones de metros cúbicos diarios. El precio, que se ajusta semestralmente en base a las cotizaciones del barril de petróleo, se ubica este invierno en 4,94 dólares por millón de BTU. La citada unidad térmica de comercialización internacional equivale a poco menos de 27 metros cúbicos.

La separadora de Yacuiba se construyó para separar el propano, el butano y el etano del flujo exportado hacia la Argentina. El gas natural que sale de los pozos también contiene metano, el fluido que llega a las viviendas, fábricas y estaciones de carga de GNC a través de las redes de distribución del servicio regulado.

El butano y el propano, agrupados en lo que se conoce genéricamente como gas licuado de petróleo (GLP), son los que se envasan en las garrafas y cilindros. El etano, a su vez, permite producir una amplia gama de insumos industriales mediante procesos petroquímicos.

El plan originario del gobierno de Evo Morales apuntaba a usar el butano y el propano en la planta de polipropileno que quedó sin licitación en Yacuiba y a aprovechar el etano en otro complejo petroquímico que se anunció en 2014 pero que aún no existe ni los papeles.

Sin esas plantas, el etano se reinyecta hoy al flujo de metano que se envía hacia la refinería de Campo Durán, donde Refinor lo extrae nuevamente.

Tras la firma del acuerdo por el GLP, también se inyectará hacia la destilería de Aguaray el butano y el propano que consumen en garrafas miles de hogares argentinos que carecen del servicio de gas natural.

El complejo de Refinor ya los recibía antes de que se construya la Planta Separadora del Gran Chaco, pero ahora deberá adquirirlos al margen de los contratos que Enarsa firmó desde 2005 con YPFB.

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